The great Amazon Adventure. The Ayahuasca Experience (Perú)

Kapitari (Perú)

Alex Serra – December 2013 – Buenos Aires, Argentina
Leer en Español

The great Amazon Adventure. The Ayahuasca Experience

Some of you might find this post a little bit strange, but this is the most mind-blowing experience I’ve ever had in my life. I understand it’s not for everyone. My suggestion is that you read it only if you are interested in the subject, but most importantly, open your mind as I take you through this ultimate adventure in the Amazon Jungle.

After my beautiful heart opening trip to the Galapagos Islands last May, where I experienced one of the most profound events in my life (a crazy psychedelic trip which I won’t talk about here), I decided to explore further, travel to the Peruvian Amazon Jungle and get lost in the wilderness. One of the buddies I travel to the Galapagos with was a really cool Canadian dude who seemed to know a lot about psychedelics and hallucinogens. He talked to me about ayahuasca, a vert powerful psychedelic brew made of several plants, that indigenous tribes of the Amazon have been preparing for ages. This “medicine”, as they call it in the jungle, is reported by many to be a door into spiritual awakening and access to higher consciousness.

Psychedelic: mind manifest, that which manifests within the mind.

That story fascinated me, despite the tingling sensation in my stomach and my rational brain telling me: “you gotta be kidding”, I decided to book a plane ticket to Iquitos, a city in the Peruvian Amazon jungle. This is my story with mother ayahuasca, also known as yagé or “vein of the souls”. I would like to point out that I’m not advocating the use of this “drug”, I’m just telling my story and shedding some light on the subject. This is a very personal decision one has to make. I will also be posting a list of very interesting documentaries and clips on the subject of ayahuasca and DMT.

I will describe what I went through in the four ceremonies I did in the Amazon Jungle last June, and then I’ll try to synthesis the experience with a final conclusion. It’s a long story, it was necessary to be detailed about it, I hope you like it.

The city of Iquitos

Iquitos is the biggest city in the Peruvian Amazon and it’s only accessible by boat or airplane. This is a well renown spot for ayahuasca retreats and an increasingly visited place by annoying backpackers like myself – yes, sometimes we can be annoying. Despite the chaotic vibe of the city there are many interesting things to do in Iquitos, remember you are a boat ride away from the peace and overwhelming silence of the jungle.

I recommend a visit to the Belen Market. You will find very freaky stuff over there, from crazy looking Amazon fruits, to potions, to very bad looking river fish, amazing! Be careful with your stuff, it might not be the ideal place for your ultra-mega-fancy reflex camera. However, try to blend in with the locals and bargain around for a while.

Belen Market in Iquitos

I also visited Quistococha Zoo. I’m not a fan of zoos, but apparently they keep animals under threat of extinction and breed them here before they liberate them again. Just grab a moto-taxi in town and ask for the Quistococha Zoo. This place has several exotic jungle animals and the surroundings are magical.

Quistococha (Perú)

Iquitos was the base camp for my Ayahuasca Retreat in the jungle. I found a group of people on the internet that organized retreats in the jungle. I cannot stress strongly enough how important it is to know the place where you are going to be and the people you are going to be with. Your best bet would be a word to mouth sort of thing. However I was alone on this one and I had to follow my instinct and jump into it. I must say I was very lucky with the place I found and the lovely people I met.

Here goes my story!

Into the Jungle

We met early in the morning with a group of five people in the boulevard next to the river in Iquitos. We had a nice breakfast and introduced ourselves to one another. There were no spanish speaking people, two American boys, a Canadian girl, a Chinese girl, a German boy, and myself. The first impression was great, everyone was open and lovable, and there was a certain level of excitement and nervousness amongst us. I felt I was on a cloud, doubting if I was really about to dive into the Amazon jungle for a week, or if it was all a dream.

We took a boat up the river to a town called Manacamiri and then walked from there into the jungle for about an hour. We got to a micro village in the middle of nowhere. The main structures were the ceremony hut or Maloca, and an opened space for kitchen and dinning tables. Next to that was a little hut where the workers and helpers lived. Separated from the “village center” was a path that lead into the jungle, and there were several huts on each side of the path separated by about 50m or so. Privacy was assured. I was assigned the last hut in the trail. It took me several nights to get used to the jungle sounds at night and not foresee myself being swallowed by a giant anaconda during the night. It’s all good! Check out what the jungle at night sounds like:

[audio: http://thebackpacksessions.com/wp-content/uploads/2013/12/130605-011537-JungleNight.mp3%5D

The Ceremonies

This particular retreat had four ayahuasca ceremonies in six nights. Two nights in a row, a free night, and then two more nights. You are free to choose what suites you best, there’s no need to do them all. I personally think 4 nights out of 6 can be pretty intense, especially for a newbie like I was. I would have preferred to skip the last one, but you’ll understand why in a bit.

We would meet up in the afternoon around 6pm and have a nice plant bath, or a relaxing swim in the lagoon next to the village. Apparently this one didn’t have any crocodiles, unlike the rest of them. Oooo k… here comes jungle boy! splashhh!

Kapitari

The ceremony would start around 7pm. We would meet in the Maloca and each one would be assigned a thin mat and a bucket, in case we needed to purge during the ceremony (yes! throwing up is completely normal during ayahuasca). The mats were a few feet apart and disposed in the circumference of the big round room, head towards the wall. You would lay down, relax, and wait for the shaman to call you and offer you a cup of ayahuasca.

First Ceremony

On the first night I took a single dose of the brew, that is like a shot of ayahuasca. Everyone’s suggested to start this way. You were also encouraged to ask “mother ayahuasca” what you wanted to know, see, understand, to put your intention before you took it. So the first thing that came to my mind is “I want the truth”, which fair enough was a pretty wide subject, but that’s what I wanted. I took my cup and tried my best to swallow the whole thing without puking. The texture was pretty gross, a mixture of earth, plants, bark, and a hint of chocolate. Not exactly a margarita. I sat down cross-legged on my mat and concentrated on my breathing.

When everyone had taken their cup, the shaman would close the lights and moments after he’d start singing this beautiful songs, the Ícaros. He would sing and whistle a tune in a mixture of languages, intended to heal and calm the souls of the present guests. Listen to Don Lucho sing:

[audio: http://thebackpacksessions.com/wp-content/uploads/2013/12/130604_DonLucho.mp3%5D

About twenty minutes into the thing I started feeling a tinkly sensation in the back of the head, a kind of caressing sensation in the back of my neck that would crawl to the top of the crown. A light-headed sensation, nothing unpleasant. This was followed by the first visuals, a grid of geometrical shapes dressed in multiple colors. That grid would fly back and forth trespassing me several times. Someone on the other side of the room lit a cigarette, and a tunnel of red light formed between us, a swirl of lights were born from the lighter’s spark. I was definitely high, but it was a nice high, I was relaxed, I was aware. This feeling lasted for some time, then I felt like I was loosing it, so my eagerness made me stand up and ask for another cup. Don Lucho agreed and handed me a new cup of ayahuasca.

About ten minutes later (timings may well be inaccurate), I felt a black hole opening in front of me, and something was dragging me into it. I felt the urge to resist. At the entrance of that hole my body and mind would start to dissolve, so I shaked it off and refused to jump into it. I wasn’t ready for that, it felt pretty scary. I had to combat that feeling several times before things quieted down again. After that, a river of peace flooded my body. I laid down and fell asleep.

Second Ceremony

The next day we all shared our stories in the group circle. It was general sensation that none of us had had a really intense trip the previous night. Most of us felt calmness and peace, like I experienced at the end of the ceremony, but everything was sort of “under control”.

The second night I opted to go for a double dose from the beginning. I was felling quite open and ready for whatever may come. From what I’ve experienced, the more you try to control and guide your trip so to speak, the less you get out of it. There’s a level of surrender that you need to achieve in order to let things flow, and this is the most difficult thing I’ve ever done.

Twenty minutes into the thing I fell back into geometric shapes and tingling sensation running up and down my back. But this time I started seeing actual forms. I saw these hands that caressed my face and teased me into sitting down on something that looked like a cinema chair. I knew if I sat down something huge would happen, but I surrendered and went with it. A big screen lit up in front of my eyes and in it a show about myself started to play. Picture this, I was sitting on a chair watching a movie about myself on a cinema screen. What I saw was me playing the role of myself in different situations, nothing specific, just me chatting with undefined people. I understood my job was to analyse myself and comprehend how I behaved with people. I found myself to be very uncomfortable in certain situations, I noticed a very unnatural ease in me, it looked like I was forcing my every move, like I wasn’t really being myself anymore. This feeling caused a strong sense of distress in me (the watcher), and I tried to look away because it was disturbing, it’s like I didn’t know myself. The problem was, when I tried to look away I was forced into this flash of highly violent scenes. Police hitting protestants, people murdering people, blood, hate, agony… I had to vomit. I vomited for ages, it’s almost as if I was throwing up all the darkness I had inside, all the accumulated garbage I had taken over the years.

Then, a moment of calmness… and I was back into my movie. I had to relive again and again all my actions and analyse what I was doing wrong. Someone was feeding me this nightmare with a spoon and I didn’t want it anymore. But every time I resisted I was forced into watching more shit again. It’s like the scene in ‘A Clockwork Orange’ where the guy is strapped down to a chair and they keep his eyes opened and force him to watch all that madness, that was the feeling. And it only stopped when I surrendered. I remember one image that freaked me out was that I saw all my friends and they were kind of saying goodbye to me, like I was going to leave, like I was never going to be the same. I had been so busy putting on this costume for life that I couldn’t even imagine how to live without it. This movie went on for about three hours, a nightmare that I had to swallow and digest. Then again when it finished, I felt the most peaceful feeling and I fell asleep in the floor of the Maloca.

Third Ceremony

The third day was a free day and we had time to enjoy the jungle, have a wonderful mud bath, and relax. We had a lot of time to chat and think about our trips. That night was particularly helpful as I joined the girls in one of the huts before bedtime, and we shared our experiences. After a long chat I finally understood that my issue was that I was consistently blocking myself, I was not being true to myself, I was not letting things flow. What happened to me? Since when did I become such a conditioned human being – I thought to myself. I felt like I had something very pure inside and I was not letting it grow and expand. The conclusion I arrived at that night was very clear, I had to reconnect with myself.

Mud bath at Kapitari

Next day I had time to speak to Jeannie, one of the helpers in our group and a very lovely and intense woman. I told her about my life and what was worrying me. She told me that I certainly had a concentration of energy in my stomach and that I was blocking it from flowing through me. I had a block in my throat and I was not letting stuff out. Basically it sounded like I had a lot of stuff inside and I wasn’t letting it out. I’m not expressing my feelings, and I’m keeping too much stuff to myself, which wasn’t helping me at all. Jeannie said she’d help me that night in the ceremony to try to reconnect with my inner self again.

You can imagine how psyched I was that night when the time came to step into the Maloca. I felt like I had massively opened up since the first ceremony and I was very confident to be in the right mood for an interesting night. Something very strange happened before the actual drinking of the ayahuasca. I was in a very unfamiliar state of calmness, I felt utter peace, I knew I was in the right place and the right time for me. At that moment I finally let go of all my fears, even my most important fear, the fear of death. This may sound crazy, but I was literally ready to die. I walked to Don Lucho, drank my cup and waited.

This time ayahuasca kicked in much quicker, before the rest of the group had taken their cup I was already feeling it. First curious thing that happened was that I started to yawn and feel sleepy. So I told myself: “dude, stop doing that, don’t fall asleep, you’re going to ruin it.” Then something clicked inside, and I said: “Hey man shut up! If you want to yawn, yawn, if you’re feeling sleepy, sleep. Is there something wrong with sleeping? Are you hurting anyone? No! Dude, you gotta start doing what you genuinely want! Stop complaining!” Hmmm… that was interesting- I thought to myself.

When the lights went off new lights appeared in front of me. I couldn’t recognize any actual forms, it was just a blob of shapes. I had the presentiment something was about to go wrong again, the visions started to bother me. But then I thought: “Hey you know what, I don’t want to take this shit anymore, I want something nice tonight.” And while I said that I swooped my hand in front of me. Then… quietness. It all went away, I was left alone in the middle of the dark. I thought: “Hey man! You are free, you can choose what you want.”

Things started to shift in an unusual way, I didn’t see any visions just yet but I felt something nice was coming. For some reason a smile drew in my face, I couldn’t take it off, it stayed there. I was opening the box to something. From time to time I would shift back to a darker place inside of me and I was afraid I would lose that great feeling. However I didn’t fight the darkness this time, I didn’t complain, I just let it be, waiting for the light to lead the way again.

Then, out of nowhere, the most profound event of my life took place. In front of me an instance of myself appeared, but it was not myself, it wasn’t like a literal reflection. This Alex had the sweetest and most compassionate look on his face, this Alex was absolutely pure and free, he had the wisest look on his face. I gazed into his/my eyes, and in that instant I recognized who I truly was, I understood everything, I realized the pain and suffering that I had inflicted onto myself over the years, and it all crystalized in front of me. He looked at me and telepathically said: “Yes… here you are. Did you forget?” The chills went down my spine. My jaw had dropped to the ground and my eyes were opened like crazy. I was in shock. I immediately entered in a ecstatic state, I could think more clearly that I had ever done in my entire life, every single aspect of my life came into coherence, everything made sense, it was simpler than I had ever imagined. Suddenly I started laughing, for some reason the whole scene was very funny to me. It was like all my life I had chosen to complicate my existence, and in the end, the solution was in front of me the whole time. It revealed with such simplicity that it was absolutely comic to me.

I tried to contain myself, I didn’t want to disturb the rest of the group, I put a hand on my mouth and tried to hold it in. Then I remembered: “Oh shit Valentina!” Valentina is a friend of mine whom I told about my intention of going into the jungle for a week. Funny enough we agreed to try some kind of telepathic communication while I was there, we heard this kind of thing was possible during these states. So she said she’d tune in during the week, waiting for my call. At that moment I was so somewhere else that I honestly believe she was going to hear me. I had the urge to scream her name out loud, so I screamed to the top of my lounges: “Valentinaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!” This was a silent scream of course, I didn’t want to freak everybody out, but the feeling was exactly that of screaming. The craziest thing happened. My mouth locked into full wide open position, I couldn’t close it. Then a huge ray of light burst out of my mouth into the ceiling on the Maloca illuminating everything. I could see the ray of light trespassing the ceiling and merging into the sky, then the universe. This lasted for about a minute, where I was literally unable to close my mouth, I looked like a dragon shooting fire into the sky! This was mental, and of course I started laughing even harder. Just as a curious side note, Valentina told me she’d had the most intense dreams about me while I was there, in the jungle.

Things got even crazier when I turned to my right, grabbed my Canadian friend and gave her a sweet kiss in the lips. “Sorry, I wanted to share this moment with someone! I’ll speak to you tomorrow!” – I said.

So considering I was in this incredible lucid state, and the fact that my laughter was starting to be contagious for the rest of the group, I decided to leave the Maloca and look for some quiet place where I could jot everything down. I wanted to write it down in case I would forget, although it was so clear to me that I knew I could never again forget that feeling. I told Jeannie, the instructor, that I was going to go outside, and she told me it was fine but that I shouldn’t go too far as I was still under the effects. I automatically agreed but hadn’t really paid attention to her advice.

I grabbed my bag, put on my headlight, and left the room not even bothering to take my shoes for the walk. So here I was, barefoot, in the middle of the jungle and with the only aid of a little headlight to make my way through the wilderness. I immediately forgot about Jeannie’s suggestion and I decided to walk to my hut and chill out over there. So I had to walk through the jungle to my hut which was the last one down the little path.

When I got to the entrance of the trail I felt absolutely overwhelmed by the beauty of the scene. The moon was shining through the trees and reflecting itself onto the lagoon, surrounding that, a row of magically shaped trees, and above them the most miraculous star filled sky I had ever seen in my life. I stopped for a moment… I was shocked, the same jungle that had scared me to death on the previous nights had become into this peaceful entity. I really felt her like an entity, something that I was part of, I felt like a wild creature, merged in with the whole. The only way I can describe the feeling is this: It was like being back into my mother’s womb. Incredible feeling. The jungle was my mother!

I started walking, absolutely fearless, to my hut. I even stopped and played with a little baby-tarantula on the middle of the trail. I was absolutely ecstatic, I felt delicious in every way, I felt incredible love and appreciation for myself and everything. I was so lost in that feeling that I even lost the trail. At one point I looked in front of me and I couldn’t figure out whether I came from that direction or the opposite. I was completely lost in the jungle. It’s not like I was afraid or anything, I knew nothing bad was going to happen to me, I couldn’t even understand good or bad, I was just in that harmonic state head to toes. So I eventually decided to lay down on the dirt and go to sleep, I thought I would figure things out in the morning. Ten minutes later I heard some voices shouting in the jungle, I stood up and shouted: “Hey, I’m here!” Apparently Jeannie had sent some boys from the village on the lookout because I had been missing for more than an hour. The guys found me, in my hyper-loveable state, and I huged them and apologized for the trouble I’d caused. They told me I had gone past all the huts, including my own hut, and had wandered into the jungle for and extra 10 minutes. “Hmmm… I was really lost, thanks guys!” They left me in my hut as I promised to be good. “Buenas noches amigos! Y gracias!”.

Playing with spiders

I laid on my back, hands behind my neck: “Shit man, this is crazy!” One thought came to my mind: “Am I ever going to lose this?” I saw things so clearly, and my mind was functioning so purely, that I couldn’t really imagine losing that state, it felt permanent. I took out my recorder and started recording the whole experience and all my thoughts. I literally recorded my own personal bible in those clips, something like a reminder of how I should live my life from then on. It felt incredibly liberating. After a good four hours of self chat I fell asleep.

Next morning I woke up… “Shit, I still got it!” I was still in a funny state, not as intense as the night before, but definitely happier than ever. One of the guys came looking for me telling me there was a group meeting in 10 minutes. He told me: “What happened last night? We’re all very excited to hear your story.” It had not gone unnoticed.

Something weird occurred when I told my story to the rest of the group. I felt like I was losing a bit of spontaneity, compared to what happened the night before. I was sort of adorning my story and it didn’t flow out naturally like I thought it would. That was interesting, it denoted that I certainly wasn’t in the same place I reached the night before, where I could have literally danced naked in front of everyone without hesitating.

Fourth Ceremony

This was the fifth day, you can imagine I was exhausted. It had been several days of “trippin”, a strict vegetarian diet (I had been on a diet for 3 weeks now), and very unconventional cleansing/detox methods. One morning we would drink half a cup of dark tobacco water, and after that we had to drink a liter of hot water in order to purge the whole thing. Tobacco is toxic for the body and you need to vommit, how about that for a little pressure. Not fun!

I was really doubtful about doing the last ceremony that night. However, after having meditated on it during the day I went for it. I thought: “What’s the worst thing that could happen?”, but I spoke to soon. That night I got to the ceremony with a deep rewarding inner peace, I felt as if I had made friends with this Ayahuasca spirit, and I was ready for whatever. Something weird was going to happen that night, something that balanced things out again.

This time I took the cup and before the lights went off I got catapulted to the same state as the night before. No visions or anything, straight to glory. I was again happier than ever, smarter than ever, in love with myself and the world. I even had time for a physical body check. I went on a trip inside my body. I saw and felt my lounges expand and contract while I was breathing, I saw all my inner connections, my heart was beating beautifully and I could feel every beat with overwhelming preciseness. I started caressing my body, it was telling me a message: “Hey man, I’m here, I’m alive. I’ll take care of you, but you gotta take care of me too.” I had a conversation with my organs!

This went on for about an hour, it was all crazy simple again and I made peace with many of my issues. So after that wonderful experience, and having had something magical the previous night, instead of being grateful for the whole thing, my ego kicked in. I asked ayahuasca to show me something else. But the question came out funny, it came out with a cocky attitude, you know something like: “What else you got.” Right after I asked it something answered: “Do you want to feel the most excruciating pain?” Hmmm… this wasn’t actually what I was looking for. I respectfully rejected the offer and looked away. Things shifted completely, I instantly got out of my fantasy land state and started feeling weird. I turn to the jungle, the Maloca had mosquito nets for walls so you could see through. At that moment I felt like something was trying to drag me out of my head and into the jungle in front of me. This was really weird, the only way that I could describe it is that something was occupying my brain. I entered in a state of great confusion, a battle took place inside of me. I must of looked really freaked out because my friend next to me asked me if I was ok. I told her: “No, this is really weird, something’s wrong.” At that point I broke down and jumped into her arms, desperately asking for help. She told me to go speak to Jeannie, so I stood up somehow and went to look for her in the darkness. “Jeannie please help, something’s wrong. Don’t worry, everything going to be ok.” – she said. “Whatever it was it wasn’t looking for you.” I don’t know if that calmed me down or scared me even more, however I felt like I had recovered “control”.

I went back to my mat and tried to relaxed. But it became really difficult to do after that extremely scary event. So instead I jumped into this extremely stupid mental loop where I started punishing and blaming myself for what had happened. It’s almost like my ego attacked me for attempting this transformation in me. I started telling myself: “See, I told you this was dangerous. Why don’t you listen to me? You were ok like that! Who do you think you are?” It was a loop of self destruction that I couldn’t get out of. I was bombarding myself with all this self-guilt and hatred. Things got pretty rough again. And at that moment Don Lucho stood up and started doing his individual blessings before the end of the ceremony. He would walk to the end of each mat and sing this Icaro for you, and when he was done he would do this thing where he would blow intensely with his mouth as if he was scaring out bad spirits or something. So when he came my way I told myself: “Ok this is it, when he’s done with the blowing thing I’ll be ok.” Don Lucho sang this song at the bottom of my mat, I bowed down at his feet as if he was my last chance to recover. When he was done with the song he went to the next mat, he never did the blowing bit. I was shocked, I was like: “hey, what about the scaring out the bad spirits part!” at that moment I finally came out of my negative auto-induced loop. I dissociated with this thing that was trying to destroy me and I became the observer of the situation. It’s almost like Don Lucho had said: “Hey son, stop being such a baby. You’re not the only person in the world you know.” I snapped out of it and I went back to a peaceful state.

It’s weird how the best night of my life could be followed by the most horrific. That night, my curiosity got me into trouble.

20130604_Kapitari_025

Last two days

The next day was the last full day at the retreat, and we had free time. I woke up with a pretty rough headache, and I was still thinking about the terror I’d experienced the night before. I skipped the group meeting, I wasn’t ready to share my story, I couldn’t even understand it. Later in the morning I went to speak to Jeannie, I wanted to ask her some questions. I thanked her for helping me out and I told her it had been a really scary thing for me. I said I felt like something was trying to occupy my head, my body. “What worries me is, what happens if I encounter this thing again on my own?” – I asked. “Well, you were able to combat it this time, what makes you think that you aren’t capable of doing it again? I think you are being a bit greedy here, Alex.” – Jeannie replied. Don Lucho came by, and I told him the story as well. “Well Alex, it’s important that you start using your heart more and that you get out of your head.” – said Don Lucho. That killed me, it was exactly what I needed to hear. I looked into his eyes, Don Lucho had the most incredible eyes I’ve ever seen, I couldn’t stare at them for long, they looked somewhat feline-like and the whole universe seemed to be reflected in them. I understood the wisdom of this man in a split second. “You know Alex, it’s ok to be sensitive, but too sensitive doesn’t work.” – Don Lucho said. He gave me a big hug and I held on to him like I’d found a precious treasure. That encounter with Don Lucho really calmed me down.

For some reason the night came and I started getting anxious again, my headache was still there and I was really tired (I hadn’t had a proper sleep in 5 days). I was in bed and I couldn’t fall asleep. Everything was resonating in my brain, all week was replaying over and over in my mind and I couldn’t quite it down. Thoughts started getting louder and louder, to the point where I couldn’t separate from them. Again self-guilt thoughts arose and they were really frightening me. I was in a very paranoid state, I was telling myself I was going crazy, and I couldn’t stop it. The situation got out of hands, and I had a moment which I can only describe as a panic attack. I tried to breath slowly but it wasn’t doing anything, I tried all the techniques that I know for calming the mind (which aren’t many), but none of them worked. Then I remembered Don Lucho’s words: “You have got to start using your heart more and get out of your head.” Wow! That really worked! At that moment all thoughts started to vanish as I dove into my heart, and in no time I recovered my center. I could see clearly again. I had to leave my bed and write it down on my notebook. I wrote about the ruthless pressure I put myself through and how I really need to relax more and not resist everything. I purged it all out into words and I was finally able to go to sleep.

The next morning I woke up feeling much better. But I really needed to leave the jungle and get to town, back to “civilization”. I needed to rest, on my own.

When we got back to Iquitos that morning, it was crazy. We sat down at some coffee place in the middle of town. I was having a sensory overload. Motocars drove by on the streat, people shouting, two guys arguing profusely outside, the TV was on with some ridiculous tv show playing. “What the fuck is this?” – I thought to myself. “This is fucking crazy.” I couldn’t understand it. All sounds, lights, and smells were hitting my body and it was an overload of information. I thought: “Man, this is a fucking crazy world we live in. It’s totally mental.” However one thing had changed, everyone I saw I felt totally in peace with. That was a really liberating feeling, I felt much love and appreciation for every single person, and no judgment whatsoever.

I went back to the hostel and slept for the next two days before taking the plane back to Lima. The ordeal was over, and I was never going to be the same again.

What I Learned from Ayahuasca

First of all I want to repeat that it is not my intention to advocate the use of Ayahuasca, I only want to tell my story so people will have more information about the topic and make up their own minds. Here is a list of documentaries and clips on the topic.

I believe Ayahuasca can be a really positive experience for certain people, but it can also be an ordeal for many other. You should be in a peaceful and relaxed mindset to go through this trip. What I went through during the whole week was very tough, I had to face things that were very much rooted into my subconscious, things that were making me feel bad about myself. I learned a hell of a lot from it and still today I learn things, it’s almost like ayahuasca has never left my side. Inform yourself thoroughly and you will know when you’re ready for it, if it’s the case.

I think I pushed myself a little to hard during those 7 days in the jungle, as I usually do. You gotta realize that this experience has the potential to change your perspective on lots of things, by giving you some wonderful insights. But you can’t expect to take it all in at once. The intensity of the experience requires a lot of patience and self-awareness. You have got to respect your timings and slowly chew up this sea of ideas that flows in front of you. This is by no means a recreational drug, you have to be very respectful with ayahuasca, it’s a millenary medicine that has helped many people overcome difficult situations.

I really suggest that you search carefully if you are planning to do one of these retreats. I was extremely lucky to share my experience with a loving group of human beings. And I can’t imagine what it would be like to share this journey with people who you don’t trust and feel comfortable with. Understand that you are in a really vulnerable position, so you have to be very cautious about who you open up to.

20130604_Kapitari_039

Ayahuasca tourism is on the rise, and many people – particularly Americans – are taking advantage of this and building these enormous healing centers to fit in as many people as possible. These retreats are particularly expensive, I don’t have anything against this – I’m sure you are very well attended and looked after – however, I feel the magic of the ritual is lost this way. I would prefer a more intimate place with fewer people. I’d love to do a ceremony with a shaman and two or three people max, I have friends who did this and describe it as wonderful. In my case, we were more than 15 people in the Maloca on certain nights. This was a bit excessive for me, and I think I was exposed to energies I shouldn’t have.

Needless to say you should never do a ceremony with any shaman that you may find in town, there are some self-proclaimed shamans that aren’t really what they seam. You have got to be wise about this. Find someone with references. If you need any help with this I can give you a bit of information about retreats and people who are doing ceremonies near Iquitos.

A question you should ask yourself is this: are you ready for a change? People are usually terrified of changes, but change is an essential part of life. Everything constantly changes, we grow old, our friends and loved ones grow old and die, nature is always changing and evolving, it’s a basic condition for living in this plain of existence. I believe we should learn from these changes and not fear was is to come, but yet embrace whatever comes with an open heart and full acceptance. I think this to be a very empowering way to live, I myself am learning to shift to this new model.

Confronting your fears – whatever they may be – can be pretty scary, but it’s the only way to overcome those malfunctioning beliefs that you’ve held onto for protection. Once you realize that you don’t need that protection anymore, you are ready to let go and continue growing (changing). Only you can decide whether you want to hold on to those limiting beliefs and fears, preventing you from expanding, or if you really want to surrender and shed some light on the darkness that is frightening you. There is a wonderful quote by Carl G. Jung that goes:

“There is no coming to consciousness without pain. People will do anything, no matter how absurd, in order to avoid facing their own Soul. One does not become enlightened by imagining figures of light, but by making the darkness conscious.”
― C.G. Jung

The challenge with ayahuasca is to dig deep into yourself and bring back all those insights into this plane of existence. Don’t let your ego fool you, for it may try to translate this new wisdom into a sense of unique magnificence. Instead, try integrating those new ideas into your life. We don’t usually get a chance to look inside ourselves. We’re not taught to look within, and the tendency is to look outside for the solutions to our problems. Ayahuasca is like a mirror into your inner world, the place where you create your own personal experience of life. A mirror where you can take a look at yourself and see things clearly for the first time. There’s a great deal to learn from this experience. You may finally find answers to questions that have been bugging you forever. You understand the way you’ve been defining your idea of life is really over complicated, and that there’s a beautiful simplicity to life that you never experienced.

The answers to our questions lie within us, and it’s a pity to leave this world without even once diving deep inside and looking through this archive of universal knowledge that we all have. Don’t get me wrong, I don’t mean ayahuasca is the solution, in fact the aim is to reach that state on your own, without external help, but I do say that this sacred plant seems to have a wisdom of its own and it can really be a crucial aid for humanity in times where human condition has become purely destructive and disrespectful with the planet.

Ayahuasca is a medicine in the sense that it’s a reminder of what love really means, in case you have forgotten. To me it was like an overdose of unconditional love, one that I will never recover from.

I think ayahuasca has opened for me a door to a new world of possibilities, I recovered my faith in humanity and I really believe that a huge shift in human consciousness is to come. This whole year of travels has catapulted me to a quest for knowledge and spiritual growth, to become a more tolerant, coherent, and loving person. I’ll leave you with a little clip about the trip to the Amazon and the Ayahuasca retreat. I wish you all the best in this new year 2014.

CallForAction-01-eng


Alex Serra – December 2013 – Buenos Aires, Argentina

La gran Aventura del Amazonas. La Experiencia de Ayahuasca

Algunos encontraréis este post un poco extraño, pero esta fue una de las experiencias más increíbles de mi vida. Entiendo que no sea para todos. Mi sugerencia es que leáis solo si os interesa el tema, pero sobretodo, abrid la mente mientras os cuento la gran aventura de la Selva del Amazonas.

Después del sobrecogedor viaje por las Galápagos Islands el pasado mes de Mayo, donde experimenté uno de los eventos más importantes de mi vida (una locura de viaje psicodélico que no explicaré aquí), decidí explorar un poco más allá, viajar a la Amazonía Peruana y perderme en la selva. Uno de los viajeros con quien fui a las Galápagos era un chico muy simpático de Canadá, parecía saber mucho sobre psicodélicos y alucinógenos. Me contó sobre la ayahuasca, un poderoso brebaje psicodélico hecho de varias plantas, y una tradición milenaria para los indígenas de la zona. Esta “medicina”, así es como la llaman en la selva, es para mucho una puerta hacia el despertar espiritual y acceso a una conciencia mayor.

Psicodélico: manifestación de la mente, eso que se manifiesta en la mente.

Esa historia me fascinó, y aun teniendo ese hormigueo en el estómago y mi cerebro racional diciendo: “estas de coña no?!”, me decidí a viajar a Iquitos, una ciudad en la selva del Amazonas de Perú. Esta es mi historia con la ayahuasca, también conocida como yagé o “liana de las almas”. Me gustaría destacar que no estoy abogando el uso de esta “droga”, solo cuento mi historia para informar un poco más sobre este tópico, aún desconocido, pero cada vez más resonante. Esta es una decisión muy personal que cada cual debe tomar. También os comparto un listado de documentales y clips sobre la ayahuasca y el DMT.

Describiré lo que me ocurrió en las cuatro ceremonias que hice en la Amazonas el pasado mes de Junio, e intentaré sintetizar la experiencia con algunos pensamientos finales. Es una história larga, era necesario entrar en detalle, espero que os guste.

La ciudad de Iquitos

Iquitos es la ciudad más grande de la Amazonía Peruana y solo se puede acceder a ella por barco o en avión. Esta es una zona bien conocida por tener muchas organizaciones dedicadas a los retiros de ayahuasca, y un lugar bien frecuentado por mochileros pesados como yo – si a veces somos pesaditos. A pesar del ambiente caótico de la ciudad, hay muchas cosas interesantes por hacer, recuerda que estas a un corto viaje en bote de la paz y el sobrecogedor silencio de la jungla.

Recomiendo una visita al Mercado de Belén. Encontrarás un montón de frikadas ahí, des de frutas raras del Amazonas, a pociones, a pescados ahumados de dudosa pinta, increíble! Cuidado con tus cosas, igual no es el mejor lugar para traer tu super-mega reflex. De todas formas intenta mezclarte con los locales y regatea un rato en los tenderetes.

Belen Market in Iquitos

También fui al Zoo de Quistococha. No me gustan mucho los zoos, pero parece ser que en este cuidan a los animales en peligro de extinción hasta que ya están listos para ser liberados de nuevo. Pilla un moto-taxi en la ciudad y pide que te lleven a Quistococha Zoo. Tiene varios animales exóticos de la jungla y los alrededores son magníficos.

Quistococha (Perú)

Iquitos era el campamento base para el Retiro de ayahuaca en la selva. Encontré una organización en internet que organizaba retiros en la selva. Es muy importante que sepas del sitio donde vas a estar y la gente que te guiará. Lo mejor sería que alguien te recomendara de algún sitio. Yo, al estar solo, me lancé un poco a lo loco, seguí mi intuición. Tuve una suerte tremenda con el grupo que encontré y las personas maravillosas del sitio.

Ahí va la história!

Adentrándome en la jungla

Nos encontramos con el grupo en el boulevard al lado del río en Iquitos. Comimos un buen desayuno y nos presentamos los unos a los otros. No había nadie que hablara español, eramos dos chicos Americanos, una chica Canadiense, una chica China, un chico Alemán y yo. La primera impresión fue muy buena, todos eran abiertos y simpáticos, y había una cierta excitación y nerviosismo respecto a la aventura. Yo me sentía como en una nube, dudando si realmente estaba apunto de adentrarme en el Amazonas o si era todo un sueño.

Tomamos un barco por el río hacia el pueblo de Manacamiri, a media hora, después caminamos aproximadamente una hora por la selva. Llegamos a un micro-poblado en el medio de la nada. Las estructuras principales eran el centro de ceremonias o Maloca, y un espacio abierto para cocina y mesas. Al lado de eso había una pequeña cabaña donde vivían los trabajadores y ayudantes. Separado del centro del poblado había un caminito que llevaba dentro de la jungla, y a los lados del caminito, separadas unos 50-100m, había cabañitas individuales para cada uno de nosotros. La privacidad estaba asegurada. A mi me asignaron la última cabaña del sendero. Tardé varias noches en adaptarme a los sonidos de la jungla, y no temer ser comido por una anaconda gigante mientras dormía. Todo bien! Esto escuchaba des de mi cabaña por la noche:

[audio: http://thebackpacksessions.com/wp-content/uploads/2013/12/130605-011537-JungleNight.mp3%5D

Las Ceremonias

Éste retiro en particular tenía cuatro ceremonias repartidas en seis noches. Dos noches seguidas, una libre, dos más seguidas, y otra libre. Eres libre de hacer lo que quieras, no estas forzado a hacerlas todas. Yo personalmente creo que cuatro noches de seis puede ser bastante intenso, especialmente para un principiante como era yo. Hubiera preferido saltarme la última, per ya entenderéis porque más adelante.

Nos reuníamos a la tarde a eso de las 6pm, y hacíamos un baño de plantas, o nos relajábamos en la laguna al lado del poblado. Parece ser que esta no tenía cocodrilos, no como las otras. Oooo k… vamos Mougli! splashhhh!

Kapitari

La ceremonia empezaba a eso de las 7pm. Nos juntábamos en la Maloca, a cada uno se nos asignaba un colchoncito y se nos daba un cubo, por si queríamos vomitar durante la ceremonia (sí! vomitar es más que común durante el viaje). Los colchones se separaban uno o dos metros y se situaban en la circunferencia de la habitación redonda, la cabeza hacia la pared. Te estirabas, te relajabas, y esperabas que el chamán te llamara para la toma de ayahuasca.

Primera Ceremonia

La primera noche me tome una sola dosis para empezar, como un chupito de ayahuasca. A todos se nos sugería que empezáramos suave. También se nos decía que le preguntáramos lo que quisiéramos a “madre ayahuasca”, que pusiéramos nuestra intención en la copa. Así que lo primero que me vino a la mente fue “quiero la verdad”, algo bastante amplio, pero es lo que quería. Tomé la copa e hice lo posible por tragar esa mezcla sin vomitar. La textura era asquerosa, una mezcla de tierra, plantas, corteza, y un ligero sabor a chocolate. No exactamente un margarita. Me senté, crucé las piernas, y me concentré en la respiración.

Cuando todos tomaban su copa, el chamán cerraba las luces y seguidamente se ponía a cantar unas canciones preciosas, los Ícaros. Cantaba y silbaba una canción mezclando varias leguas y sonidos, con la intención de calmar las almas de aquellos presentes. Escucha lo que cantaba Don Lucho:

[audio: http://thebackpacksessions.com/wp-content/uploads/2013/12/130604_DonLucho.mp3%5D

Unos veinte minutos más tarde empecé a notar un cosquilleo en la nuca, una caricia que me recorría el cuello hasta la coronilla. Notaba como si mi cabeza pesara poco, no era desagradable. A esto siguieron las primeras visiones, una red de formas geométricas vestidas de múltiples colores. Esta red volaba alante y atrás y me traspasaba varias veces. Alguien en la otra punta de la sala se encendió un cigarrillo, y entre nosotros se formó un túnel de luz roja, la chispa del mechero formo un remolino de luces. Definitivamente estaba colocado, pero era agradable, estaba relajado, consciente. Esta sensación duro un rato, y luego empecé a perderla, así que mi avaricia me hizo levantarme y pedir una segunda copa. Don Lucho aceptó y me sirvió una nueva copa de ayahuasca.

Unos diez minutos más tarde (los tiempos pueden no ser muy precisos), empecé a sentir un agujero negro abrirse enfrente de mi, y algo me arrastraba hacia él. Sentí la necesidad de resistirme. A la entrada de este agujero mi cuerpo y mi mente empezaban a disolverse, así que agité la cabeza y me negué a entrar. No estaba listo para eso, me daba miedo. Tuve que combatir esa sensación varias veces antes de que se calmaran las cosas otra vez. Después, un río de paz inundó mi cuerpo. Me estiré y me quedé dormido.

Segunda Ceremonia

Al día siguiente compartimos nuestras historias con el grupo. La sensación general era que no había sido un primer viaje muy intenso. La mayoría sentimos esa calma y paz, como yo había experimentado al final de la ceremonia, pero todo parecía estar “bajo control”.

La segunda noche me lancé a por una doble ración de entrada. Me sentía más abierto y preparado para lo que fuera. Por lo que he experimentado, cuanto más intentas controlar y guiar el viaje, menos sacas. Hay un nivel de rendición que tienes que asumir para que las cosas fluyan, y eso es lo más difícil que he hecho nunca.

Pasados los primeros veinte minutos, volví a encontrarme con las formas geométricas y el cosquilleo por la espalda. Pero esta vez empecé a ver formas definidas. Ví unas manos que me acariciaban y me decían de sentarme en un especie de butaca de cine. Sabía que si me sentaba algo grande iba a ocurrir, pero me dejé llevar y me senté. Una gran pantalla se iluminó delante de mi y empezó un show sobre mí mismo. Estaba sentado en una butaca viendo un show sobre mí mismo en una pantalla de cine. Yo me interpretaba a mí mismo en diferentes situaciones, nada específico, solo yo hablando con gente indefinida. Entendí que mi trabajo era analizarme a mí mismo y comprender como me comportaba con estas personas. Ví que estaba muy intranquilo en ciertas situaciones, y noté una forma de hacer poco natural en mi, parecía que estuviera forzando todo lo que hacía, no era auténtico. Esta sensación me hizo sentir muy incómodo y angustiado (a mí el observador), e intenté mirar hacia otro lado, era como si no me reconociera. El problema era que cuando intentaba alejarme de eso, las imágenes cambiaban y se reproducía un flash de escenas muy violentas. Policía pegando a protestantes, asesinatos, sangre, odio, angustia… Tenía que vomitar. Vomité un largo rato, parecía que estuviera vaciando mi cuerpo de toda aquella oscuridad, toda la basura acumulada con los años.

Entonces, un momento de calma… y de vuelta a la película. Tenía que revivir una y otra vez todas mis acciones y analizar lo que estaba haciendo mal. Alguien me estaba cebando esta pesadilla y yo no quería más. Pero cada vez que me resistía me veía obligado a ver más mierda otra vez. Era como la escena de ‘La Naranja Mecánica’ donde atan al protagonista en una silla y le obligan a ver un sinfín de imágenes violentas, esa era la sensación. Y sólo paró cuando me rendí. Una imagen que me preocupó, fue ver a mis amigos con caras tristes, como despidiéndose de mi, como si me fuera a ir, como si nunca fuera a ser el mismo. Había estado tan ocupado vistiendo este disfraz para vivir que no podía ni imaginarme que sentiría sin él. Ésta película siguió rodando por unas tres horas, una pesadilla que tenía que tragarme y digerir. Y otra vez, cuando terminó, sentí una paz increíble, y me dormí en el suelo de la Maloca.

Tercera Ceremonia

El tercer día fué libre y tuvimos tiempo de disfrutar del sitio, nos dimos un maravilloso baño de barro, y nos relajamos. Tuvimos mucho tiempo para charlar y reflexionar sobre nuestros viajes. Esa noche fué particularmente interesante porque me junté con las chicas en una de las cabañas para compartir nuestras experiencias. Después de una larga charla, finalmente entendí que mi problema era que me estaba bloqueando a mí mismo constantemente, no estaba siendo sincero conmigo mismo, no estaba dejando que las cosas fluyeran. “¿Qué me ha pasado? Desde cuando me he convertido en un ser humano tan condicionado” – pensé. Me sentía como si hubiera algo muy puro dentro de mí que no estaba dejando crecer y expandirse. La conclusión a la que llegué esa noche era muy clara, tenía que reconectar conmigo mismo.

Mud bath at Kapitari

Al día siguiente tuve tiempo para hablar con Jeannie, una de las ayudantes del grupo, una mujer encantadora y muy intensa. Le conté sobre my vida y lo que me estaba preocupando. Ella me dijo que realmente tenía un bloqueo en la boca de mi estómago y que lo estaba bloqueando en mi garganta, no estaba dejando que fluyera. Sonaba como si tuviera muchas cosas dentro que no estaba sacando. No estaba expresando mis sentimientos, y me estaba guardando muchas cosas para mi, lo cual no me ayudaba para nada. Jeannie me dijo que esa noche me iba a ayudar a reconectar con mi yo más profundo.

Os podéis imaginar lo ilusionado que estaba esa noche cuando llegó el momento de entrar en la Maloca. Sentía que me había abierto muchísimo desde la primera ceremonia y estaba en un buen estado anímico para una noche interesante. Algo raro ocurrió antes de tomar la ayahuasca. Estaba en un estado de calma poco familiar, me sentía en paz, sabía que estaba en el sitio y momento adecuado para mi. En ese momento finalmente solté todos mis miedos, incluso el más poderoso de ellos, el miedo a la muerte. Podrá parecer loco, pero estaba literalmente listo para morir. Caminé hasta Don Lucho, bebí la copa, y esperé.

Esta vez la ayahuasca me golpeó rápido, antes de que el resto del grupo hubiera tomado su copa yo ya lo estaba notando. Lo primero curioso que pasó fue que empecé a bostezar y a sentir sueño. Así que me dije: “tío, no hagas eso, no te duermas, lo vas a joder todo.” Entonces algo viró en mi interior, y dije: “Eh! cállate tío! Si quieres bostezar, bosteza, si tienes sueño, duerme. ¿Hay algo malo en dormir? ¿Le haces daño a alguien? No! Tío, tienes que empezar a hacer lo que quieres de verdad! Para de quejarte!” Hmmm… que interesante – pensé.

Cuando las luces se apagaron, nuevas luces aparecieron frente a mi. No puede reconocer ninguna forma en particular, era una masa rara. Tuve el presentimiento de que algo malo iba a ocurrir otra vez, las visiones empezaron a molestarme. Pero entonces pensé: “¿Sabes qué? No quiero más mierda, quiero algo bonito esta noche.” Y mientras decía esto barría con mi mano las visiones. Entonces… silencio. Todo desapareció, y me quedé solito en medio de la oscuridad. Pensé: “Eh tío! Eres libre, puedes elegir lo que quieras.”

Las cosas empezaron a virar hacia un lugar inusual, no veía ninguna visión todavía, pero intuya que algo bueno se acercaba. Una sonrisa se dibujó en mi rostro, no me la podía sacar, ahí se quedó. Estaba abriendo una caja hacia algo nuevo. De vez en cuando la cosa cambiaban hacia algo más oscuro. Pero esta vez no luchaba contra eso, no me quejaba, lo dejaba pasar, esperando que la luz guiara el camino otra vez.

Entonces, de la nada, me ocurrió algo que me ha marcado para siempre. En frente de mi, se presentó una copia de mí mismo, pero no era yo, no era un reflejo. Este Alex tenía la mirada más sincera y dulce que había visto nunca, este Alex era absolutamente puro y libre, parecía un sabio. Miré dentro de sus/mis ojos, y en ese instante reconocí quién era yo de verdad, lo comprendí todo, entendí el dolor y el sufrimiento que me había causado a mi mismo con el paso de los años, y todo se cristalizó delante mío. Él me miró y telepáticamente me dijo: “Sí… aquí estas. ¿Te habías olvidado?” Un escalofrío me recorrió la espalda. Mi mandíbula estaba ya por el suelo y mis ojos abiertos como naranjas. Estaba en shock. Inmediatamente entré en un estado de éxtasis, pensaba más claro que nunca en toda mi vida, cada aspecto de mi vida recobró sentido, todo era preciosamente coherente, era más sencillo de lo que nunca hubiera podido imaginar. De repente empecé a reírme, por algún motivo la escena me causó mucha gracia. Era como si durante toda mi vida hubiera escogido complicarme la existencia, y al final, la solución estaba delante de mi todo este tiempo. Se reveló con tanta sencillez, que para mi era absolutamente cómico todo eso.

Intenté contenerme, no quería molestar al resto del grupo, me tapé la boca con la mano y me aguanté. Entonces me acordé: “Ostia,Valentina!” Valentina es una amiga mía con quien había estado hablando sobre mis planes con la ayahuasca. Curiosamente quedamos en tratar de conectarnos telepáticamente durante mi aventura en la selva, habíamos oído que este tipo de cosas pueden suceder en esos estados. Así que me dijo que estaría conectada durante esa semana. En ese momento estaba tan ido que realmente pensaba que me iba a escuchar. Tuve la necesidad de gritar su nombre, así que grité con todas mis fuerzas: “Valentinaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!” Todo esto fue en silencio claro, no quería asustar a nadie, pera la sensación era de grito. Lo siguiente fue muy loco. Mi boca se abrió de par en par, y no podía cerrarla. Entonces un tremendo rayo de luz se disparó de mi boca hacía el cielo. Atravesó el techo de la Maloca y se perdió en el universo. El rayo no paraba, esto duró por lo menos un minuto, no podía cerrar la boca, parecía un dragón escupiendo fuego hacia el cielo. Qué loco, y claro esto me provocó aún más risa. Como nota curiosa, cuando volví de la selva, Valentina me dijo que había tenido sueños muy locos sobre mi durante esa semana.

Las cosas se pusieron aún más locas cuando me giré hacia mi amiga Canadiense y le dí un dulce beso en los labios. “Perdona, tenía que compartir este momento con alguien! Hablamos mañana!” – le dije.

Así que considerando que estaba en este estado de lucidez mental, y que mis risas se estaban empezando a contagiar entre los del grupo, decidí salir de la Maloca y buscar un sitio tranquilo para apuntar todo lo que estaba pasando. Quería escribirlo por si se me olvidaba, aunque era todo tan claro que era imposible olvidar esa sensación. Le dije a Jeannie, la instructora, que me iba afuera, y ella me dijo que sí pero que fuera con cuidado que aún estaba bajo los efectos. Yo asentí automáticamente pero no presté mucha atención a lo que me había dicho.

Agarré mi mochila, me puse la linterna de cabeza, y me fuí de la Maloca sin ni siquiera ponerme zapatillas. Así que la situación era esta, descalzo, en medio de la jungla, y con la única ayuda de una pequeña linterna de cabeza para guiarme por la oscuridad. Inmediatamente olvidé lo que me había dicho Jeannie y decidí caminar hasta mi cabaña y relajarme allí. Así que tenía que caminar por la jungla hasta mi cabañita, que era la última del camino.

Cuando llegué a la entrada del sendero me sentí completamente abrumado por la belleza de la escena. La luna brillaba entre los árboles, reflejándose en la laguna, rodeándola, una fila de árboles de formas mágicas, y por encima de ellos el cielo estrellado más alucinante que recuerdo. Paré un momento… Estaba conmocionado, la jungla que me había aterrado tanto anteriormente se había convertido en esta entidad pacífica. La sentía como una entidad, de la que yo formaba parte, me sentía como una criatura, fusionada con el todo. La única forma que encuentro para describir la sensación es esta: Era como haber vuelto al vientre de la madre. Una sensación increíble. La jungla era mi madre!

Empecé a caminar, sin miedo alguno, hasta mi cabaña. Hasta me paré a jugar con una baby-tarantula en medio del camino. Estaba en éxtasis, me sentía delicioso, sentía amor y aprecio por mi y por todo. Estaba tan perdido en esa sensación que incluso perdí el camino. Miré al frente, atrás, no sabia si venia de un sitio u otro. Estaba completamente perdido en la jungla. No tenía miedo ni nada, sabía que nada malo me iba a pasar, no podía ni entender bueno o malo, estaba en armonía de pies a cabeza. Así que decidí ponerme a dormir en la tierra, a la mañana siguiente ya me preocuparía por volver. Diez minutos más tarde escuché unos gritos, me levanté y grité: “Eh! estoy aquí!” Parece ser que Jeannie había enviado a algunos chicos a buscarme porque hacía una hora que me había ido de la Maloca. Los chicos me encontraron, en mi estado super-amoroso, los abracé y me disculpé por el susto. Me dijeron que me había pasado todas las cabañas, incluso la mía, y me había aventurado diez minutos más por el sendero, hacia el interior de la jungla. “Hmmm… estaba realmente perdido chicos!” Me dejaron en mi cabaña y prometí ser bueno. “Buenas noches amigos! Y gracias!”.

Playing with spiders

Me estiré, con las manos detrás de la cabeza: “Ostia puta, esto es muy loco!” Me vino un pensamiento: “¿Perderé esto algún día?”. Lo veía todo tan claro, y mi mente funcionaba de forma tan pura, que era difícil imaginar poder perder ese estado, parecía permanente. Agarré la grabadora y empecé a grabar todos mis pensamientos. Literalmente grabé mi Biblia personal esa noche, un recordatorio de como debo vivir mi vida a partir de ahora. Resultó increíblemente liberador. Después de unas cuatro horas de diálogo conmigo mismo, me dormí.

Me desperté a la mañana siguiente… “Ostis, aún lo tengo!”. Estaba aún en un estado gracioso, no tan intenso como la noche anterior, pero claramente más feliz que nunca. Uno de los chicos me vino a buscar para informarme que el grupo se iba a reunir en breve. Todos estaban expectantes y querían saber de mi aventura. No había pasado desapercibido.

Algo raro pasó cuando conté la historia al resto del grupo. Sentí como si perdiera un poco de espontaneidad, comparado con la noche anterior. Estaba medio adornando la historia y no fluía naturalmente como me había imaginado. Eso fue interesante, quería decir que realmente ya no estaba en el mismo estado que la noche anterior, donde podría haberme desnudado y bailado en frente de todo el poblado sin pensarlo dos veces.

Fourth Ceremony

Esto era el quinto día, os podéis imaginar que estaba exhausto. Habían sido varios días “volando”, una dieta estrictamente vegetariana (había comenzado 3 semanas previas al inicio del retiro), y métodos desintoxicación poco ortodoxos. Una mañana nos tomamos media taza de agua negra de tabaco, y después de eso teníamos que beber un litro de agua caliente para poder vomitarlo todo. El tabaco es tóxico para el cuerpo y era obligado vomitar, que te parece eso para ponerte un poco de presión encima. No fue divertido!

Tenía muchas dudas de si hacer o no la última ceremonia. De todas formas, después de meditarlo durante el día, me decidí por hacerla. Pensé: “¿Qué es lo peor que puede pasar?”, pero hablé demasiado pronto. Esa noche llegué a la ceremonia en un estado de paz muy gratificante, parecía que me hubiera hecho amigo con este espíritu llamado ayahausca, y estaba listo para cualquier cosa. Pero algo raro iba a ocurrir esa noche, algo que equilibró las cosas de nuevo.

Esta vez tomé la copa y antes de que apagaran las luces fuí catapultado al mismo estado que la noche anterior. No ví visiones ni nada, directo a la glória. Otra vez estaba más feliz que nunca, enamorado de mi mismo y de el mundo. Incluso tuve tiempo para una inspección física. Me adentré en un viaje al interior de mi cuerpo. Vi y sentí mis pulmones expandirse y contraerse mientras respiraba, vi y sentí mis conexiones, mi corazón bombeaba maravillosamente y sentía cada pálpito con asombrosa precisión. Me empecé a acariciar el cuerpo, me estaba dando un mensaje: “Eh tío, estoy aquí, estoy vivo. Yo cuidaré de tí, pero tu también tienes que cuidarme.” Tuve una conversación con mis órganos!

Esto duró como una hora, todo volvía a ser extremadamente sencillo y me reconcilié con varios temas personales. Así que después de esa magnífica experiencia, y después de haber experimentado algo mágico la noche anterior, en vez de dar gracias por todo eso, mi ego entró en acción. Le pedí a madre ayahuasca que me enseñara algo más. Pero la pregunta salió de forma rara, salió con un aire un tanto chulesco, algo como: “Qué más tienes para mi.” Justo después de preguntar, algo me respondió: “¿Quieres experimentar el dolor más intenso del mundo?” Hmmm… esto no era lo que estaba esperando. Rechacé educadamente la propuesta y giré la vista. Las cosas cambiaron de repente, salí de mi mundo de fantasía y empecé a sentir algo raro. Me giré hacia la jungla, la Maloca tenia mosquiteras por paredes y se veía todo en la oscuridad. En ese momento sentí que algo estaba ocupando mi cerebro. Entré en un estado de gran confusión, una batalla se inició en mi interior. Debí parecer muy asustado porque mi amiga, que estaba a mi lado, me preguntó si estaba bien. Yo respondí: “No, esto es muy raro, algo me pasa.” En ese momento me colapsé y me arrojé a sus brazos pidiendo ayuda. Ella me dijo de ir a hablar con Jeannie, así que me levanté como pude y fuí a buscarla en medio de la oscuridad. “Jeannie, ayúdame por favor, algo va mal.” – dije. “No te preocupes, todo irá bien.” – me dijo ella. “Fuera lo que fuera, no andaba buscándote a tí.” No se si esto me tranquilizó o me asustó aun más, en cualquier caso parecía que había retomado el “control”.

Me volví a mi sitio y traté de relajarme. Pero me resultó muy difícil después del miedo que había pasado. Así que entré en un estúpido bucle mental donde me reñía y culpaba por lo que había ocurrido. Era como si mi ego me atacara por haber intentado cambiar algo en mi. Me empecé a decir a mi mismo: “Ves, te había avisado que esto era peligroso. ¿Porqué no me escuchas? Estabas bien! ¿Quién te crees que eres?” Era un bucle de autodestrucción del que no podía salir. Me estaba bombardeando a mi mismo con toda esa culpabilidad y odio. Las cosas se tornaron bastante serias otra vez. Y en ese momento Don Lucho se levantó y comenzó a recitar la última ronda de canciones. Antes de terminar las ceremonias dedicaba un Ícaro para cada uno de los presentes, se situaba a los pies de tu cama y te cantaba una canción, y cuando terminaba la canción hacía unos soplidos como para expulsar las malas vibras. Así que cuando se me acercó me dije: “Ok ahora sí, cuando termine con la canción y los soplidos me curaré.” Don Lucho me cantó la canción a los pies de mi cama, yo me arrodillé a sus pies como si fuera mi última salvación. Cuando acabó la canción pasó al siguiente colchón, no me dedicó ningún soplido. Estaba chocado, me dije: “Eh! Que hay de lo de ahuyentar los malos espíritus!” en ese momento finalmente salí de ese bucle auto-inducido. Me desasocié de esta cosa que me estaba intentando destruir y me convertí en el observador de la situación. Fue como si Don Lucho me hubiera dicho: “Escucha hijo, deja de hacerte el bebé. No eres la única persona en la tierra ¿sabes?” Salí de mi estupidez y me volví a encontrar en paz.

Es raro como a la mejor noche de mi vida pudiera seguirle la más aterradora. Esa noche, mi curiosidad me trajo problemas.

20130604_Kapitari_025

Los últimos dos días

El día siguiente era el último de la estadía, y tuvimos tiempo libre. Me levanté con un fuerte dolor de cabeza, y aún le daba vueltas a la terrorífica experiencia de la noche anterior. Me salté la reunión de grupo, no estaba preparada para contar la historia, no podía ni entenderla yo mismo. Más tarde en la mañana, fui a hablar con Jeannie, quería preguntarle algunas cosas. Le agradecí haberme ayudado y le dije que había pasado mucho miedo. Le dije que parecía que algo quisiera ocupar mi cabeza, mi cuerpo. “Lo que me preocupa es, ¿qué pasa si me sucede esto estando solo? – le pregunté. “Bueno, si lo pudiste combatir esta vez, ¿qué te hace pensar que no puedas volver a hacerlo? Creo que estas siendo un poco avaricioso, Alex.” – Jeannie me contestó. Don Lucho se acercó, y yo le conté la historia a él también. “Bueno Alex, es importante que empieces a usar más el corazón y que salgas de tu cabeza.” – me dijo. Eso me mató, era exactamente lo que necesitaba escuchar. Le miré a los ojos, Don Lucho tenía los ojos más increíbles que había visto jamás, no pude fijar la mirada por mucho tiempo, tenían un toque felino y el universo entero parecía reflejarse en ellos. Comprendí la sabiduría de ese hombre en una fracción de segundo. “Sabes Alex… esta bien ser sensible, pero muy sensible no sirve.” – me dijo Don Lucho. Me dio un dulce abrazo y yo me agarré a él como si hubiera encontrado un tesoro. Ese encuentro con Don Lucho me calmó de verdad.

Por algún motivo, esa noche volví a angustiarme, el dolor de cabeza seguía ahí y estaba muy cansado (no había dormido bien en 5 días). Estaba en la cama y no podía dormir. Todo me resonaba en la cabeza, toda la semana se me reproducía una y otra vez en la cabeza, y no podía silenciarla. Los pensamientos se hicieron cada vez más fuertes, hasta el punto de no poder separarme de ellos. De nuevo aparecieron pensamiento de culpabilidad, y me asustaban. Estaba en un estado muy paranoico, me estaba diciendo a mi mismo que me estaba volviendo loco, y no podía parar. La situación se me fue de las manos, y tuve un momento que solo puedo describir como un ataque de pánico. Intenté respirar lentamente pero no lograba nada, probé todas las técnicas que conozco para calmar la mente (que no son muchas), pero ninguna funcionaba. Entonces recordé las palabras de Don Lucho: “Tienes que empezar a usar el corazón y salir de tu cabeza.” Wow! Eso sí que funcionó! En ese momento todos los pensamientos empezaron a desvancerse mientras yo me sumergía en mi corazón, y en poco tiempo recobré mi centro. Las cosas eran claras otra vez. Tuve que salir de la cama y apuntar todo eso en mi libreta. Escribí sobre la ridícula presión que me pongo a mi mismo, y que tenía que relajarme más y dejar de resistirme a todo. Lo vomité todo en palabras, y finalmente pude dormirme.

A la mañana siguiente me sentía mucho mejor. Pero necesitaba urgentemente salir de ese sitio y volver al pueblo, a la “civilización”. Necesitaba descansar y estar solo.

Cuando llegamos a Iquitos esa mañana, era una locura. Nos sentamos en una cafetería en medio del pueblo. Estaba teniendo una sobredosis sensorial. Moto-taxis corriendo arriba y abajo, gente gritando, dos tipos discutiendo en la calle, la TV encendida a todo volumen dando un programa ridículo. “¿Qué mierdas es esto? – pensé. “Esto es una puta locura.” No podía entenderlo. Todos los sonidos, luces, olores, me golpeaban el cuerpo y era una sobrecarga de información. Pensé: “Tío, este planeta es una puta locura. Completamente loco.” De todas formas una cosa había cambiado, sentía una paz tremenda por todas las personas que estaban allí. Ese era un sentimiento muy liberador, sentí amor y aprecio por todas esas personas, y ningún tipo de prejuicio brotaba en mi mente.

Volví al hostal y dormí por dos días antes de tomar el avión de vuelta a Lima. La odisea había terminado, y mi vida nunca volvería a ser la misma.

Lo que aprendí de la Ayahuasca

Antes que nada quisiera repetir que no es mi intención abogar el uso de la ayahuasca, yo solo quiero contar mi historia para que la gente sea libre para tomar su propia decisión. Ahí va una lista de documentales y clips sobre el tema.

Creo que el uso de ayahuasca puede ser una experiencia muy positiva para ciertas personas, pero también una dura odisea para muchas otras. Se debería estar en un estado mental muy relajado y pacífico para aventurarse en este viaje. Lo que yo tuve que tragar durante esa semana fue muy duro, tuve que afrontar cosas que estaban muy enraizadas en mi subconsciente, cosas que me hacían sentir mal sobre mi mismo. Aprendí muchísimas cosas, y aún hoy aprendo cosas, es como si la ayahuasca nunca me hubiera abandonado. Infórmate debidamente y sabrás si estás listo, si fuera el caso tu caso.

Creo que me apreté demasiado durante los 7 días en la jungla, como suelo hacer. Debes comprender que esta experiencia tiene el potencial de cambiar tu percepción sobre muchas cosas, permitiéndote conectar contigo mismo. Pero no debes pretender absorberlo todo de golpe. La intensidad del viaje requiere de mucho cariño y auto-conocimiento. Debes respetar tus tiempos y masticar lentamente el mar de ideas que fluye en frente tuyo. Esta no es una droga de recreo, debes ser muy respetuoso con la ayahuasca, es una medicina milenaria que ha ayudado a muchas personas en situaciones difíciles.

Sugiero que investigues cuidadosamente si pretendes asistir a uno de estos retiros. Yo tuve mucha suerte de compartir la experiencia con un grupo de personas maravilloso. Y no puedo imaginar lo que hubiera sido compartir el viaje con personas con las que no tengo confianza o con quien no me sienta cómodo. Debes comprender que estas en una situación bastante vulnerable, así que debes ser cuidadoso con quien te juntas.

20130604_Kapitari_039

El turismo de ayahuasca esta de moda, mucha gente – particularmente Americanos – se están aprovechando de esto y construyendo centros de rehabilitación gigantescos para abarcar el mayor número de personas. Estos retiros son particularmente caros, no tengo nada en contra de ellos – seguro que te cuidan y atienden bien – pero creo que se pierde un poco la magia del ritual. Yo preferiría un sitio más íntimo con menos personas. Me gustaría hacer una ceremonia con un chamán y dos o tres personas máximo, tengo amigos que lo hicieron así y les encantó. En mi caso, hubo noches que éramos más de 15 personas en la Maloca. Esto era un poco excesivo para mi, y creo que quedé expuesto a ciertas energías que no me tocaban.

Evidentemente no hace falta decir que nunca deberías aceptar de hacer una ceremonia con cualquier chamán que te encuentres en el pueblo, hay personas que se auto-proclaman chamánes, y que no son lo que parecen. Tienes que ir con ojo. Encuentra a alguien con referencias. Si necesitas ayuda con esto, yo te puedo dar algo de información sobre retiros y personas que hacen ceremonias cerca de Iquitos.

Una pregunta que te deberías hacer es la siguiente: ¿Estas listo para un cambio? A las personas nos suele aterrar la idea de un cambio, pero el cambio es parte esencial de la vida. Todo cambia constantemente, crecemos, nuestros amigos y familiares crecen y mueren, la naturaleza siempre cambia y evoluciona. Es una condición básica viviendo en este plano en que vivimos. Creo que debemos aprender de estos cambios y no temer a lo que se aproxima, sino aceptar lo que venga con el corazón abierto. Creo que esta es una manera muy poderosa de vivir, yo mismo estoy aprendiendo a virar hacia este modelo.

Afrontar tus temores – cualquiera que sean – puede ser aterrador, pero es la única forma de superar esas creencias defectuosas a las que te has aferrado por protección. Una vez te das cuentas que ya no necesitas más esa protección, estas listo para soltar y seguir creciendo (cambiando). Solo tú puedes decidir si quieres retener esas creencias y miedos, que impiden tu expansión, o si realmente estas dispuesto a entregarte e iluminar esa oscuridad que te asusta. Hay una cita de Carl G. Jung que dice:

“La gente podrá hacer cualquier cosa, no importa cuán absurda, con el fin de evitar enfrentar su propia alma. Uno no alcanza la iluminación fantaseando sobre la luz sino haciendo consciente la oscuridad”
― C.G. Jung

El desafío con la ayahuasca es sumergirse en uno mismo y traer esa nueva perspectiva a este plano de existencia. No te dejes engañar por el ego, él tratará de traducir esa nueva sabiduría en una sensación de magnificencia única. Por el contrario, trata de integrar esas nuevas ideas en tu vida. No solemos tener la oportunidad de mirar en nuestro interior. No nos enseñan a mirar en nuestro interior, y la tendencia es a buscar a fuera la solución a nuestros problemas. La ayahuasca es como un espejo de tu mundo interior, el lugar desde donde creas tu propia experiencia de vida. Un espejo donde puedes observarte y ver las cosas claras por primera vez. Hay mucho que aprender de esta experiencia. Es posible que encuentres respuestas a problemas que te han incordiado por mucho tiempo. Entiendes que la forma en la que has estado definiendo tu concepto de vida es demasiado complicada, y que la vida tiene una sencillez hermosa que nunca has experimentado.

Las respuestas a tus preguntas están en tu interior, y es una pena dejar este mundo sin probar, al menos una vez, de sumergirte en tu interior y rastrear este banco de sabiduría universal que todos tenemos. Espero que no se me mal-interprete, no quiero decir que la ayahuasca sea la solución, en realidad el objetivo es alcanzar ese estado por ti mismo, sin ayuda externa, pero sí que pienso que esta planta sagrada parece tener sabiduría propia y puede ser un alivio para la humanidad, en tiempos donde la condición humana parece ser puramente destructiva e irrespetuosa con el planeta.

La ayahuasca es una medicina en el sentido de que es un recordatorio de lo que es el amor verdadero, en caso de haberlo olvidado. Para mi fue como una sobredosis de amor incondicional, una de la que nunca me recobraré.

Para mi la ayahuasca ha abierto una puerta hacía un nuevo mundo de posibilidades, recobré mi fé en la humanidad y realmente creo que esta por llegar un cambio en la conciencia humana. Este primer año de viaje me ha catapultado hacía una búsqueda de conocimiento y crecimiento espiritual, para convertirme en una persona más tolerante, coherente y amorosa. Os dejo con un clip sobre el viaje por la Amazonas y el retiro de ayahuasca. Os deseo lo mejor para este nuevo año 2014.

CallForAction-01-esp

Advertisements

8 Comments

  1. me alegra tanto que hayas puesto en palabras esta, tu historia para compartirla. Escribir como acto de la memoria poética, como enseñanza, hacia uno mismo, de consecuencia hacia el otro. Recuerdo haberla escuchado esta historia, por skype, cuando te conté de mi sueño y quiero compartirlo: te soñé en una de las noches de toma, por la madrugada hora española, seis o siete horas delante de tu noche. Estábamos en un lugar muy verde, había un río y caminábamos muchísimo. Tú me hablaste del ciclo vida-muerte-vida, tu voz era calmada, las frases pausadas y la mirada presente. Yo, en el sueño, simplemente te escuchaba…gracias, de nuevo, por tan hermosa experiencia!!

    Like

    1. Precioso Valen. Muchas gracias por compartir tu sueño! La verdad que lo que sentí esa noche fue algo muy distinto a todo, una luz que, almenos por una noche, iluminó toda la oscuridad que pueda haber aún en mi. Te mando un abrazo gigante desde la preciosa Buenos Aires 🙂

      Like

    2. Alex no había explorado tu sitio y hoy me di la oportunidad de leer tu aventura con la ayahuasca, la verdad me atrapaste hermano, por que eres muy honesto en tus palabras y ademas grabar los sonidos y cantos de la experiencia fue algo muy especial que al llegar al punto en donde sales y vas a explorar y te encuentras con la luna y el amazonas sentí una indentificacion muy grande contigo como si volviéramos encontrar nuestro hogar.
      La verdad agradezco que hay personas como tu que tienen el valor de viajar, de atreverse a vivir !! Yo apenas tengo 21 años y tengo muchas dudas de que diablo haré de mi vida pero de corazón carnal, gracias por compartir tus experiencias, música y amor que se puede sentir desde aquí, para mostranos que hay mas otras formas de vivir !

      Like

  2. Alex, I listened to your covers more than a couple of times a few months ago and just loved them; now, I discovered this blog and read your ayahuasca story and it has been amazingly captivating/rewarding. I have been able to feel really connected to you and I love the fact that, step by step, you are finding the way to live and to know–>love yourself. Im peruvian, so, If you come back, please write me and let me know it. Te mando un abrazo enorme.

    Like

    1. Muchas gracias Juan, agradezco mucho tu comentario 😉 Mi paso por Perú me cambió la vida hermano, así que le estaré eternamente agradecido a tu hermoso país y a la maravillosa gente que lo habita. Un abrazo infinito man! te deseo lo mejor.

      Al

      Like

  3. Realmente me encanta cómo has relatado tu experiencia con la ayahuasca. También tuve la ocasión de tomarla algunas veces y cuando he querido explicar de qué se trata en ocasiones he recurrido a este post porque lo expresa muy bien. ¡Gracias!

    Espero que sigas disfrutando del camino allá donde estés 🙂

    María

    Like

  4. I like everything you do musically speaking. You have a gift, man. I sing and play guitar too, so, i can measure that i say.
    Plus, your way to live makes more beautifull your songs.
    Continue like this and overall, change nothing in your mind !

    where we can see you to sing ( live )?

    i live in the south of france so, if you come around this place … it will be pleasure to receive you.

    eric

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s